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《一些和華人有關的加拿大硬幣》__ 余晃英 (61)

《一些和華人有關的加拿大硬幣》

加拿大皇家鑄幣廠 (The Royal Canadian Mint) 是一間頗有創意和生意頭腦的機構。主要任務是鑄造錢幣。在這件工作上, 它也會花上心思, 不同面額的大小錢幣, 有不同的圖案, 紀念或慶祝國家歷史、事蹟、人物和節日。二〇一七年加拿大立國一百五十週年, 五種面額的流通金屬硬幣上, 雕縷了新的圖案作為新的標誌 (圖一) 。作為工藝品, 它用上兩種有特色的技術: 一是染上顏色 (圖一下行中間)、一是加上在黑暗時發亮的染體 (圖一中行中間)。它還發行了多種紀念硬幣, 如圖二的「加拿大精神」(The Spirit of Canada), 圖案載有代表加國的圖標 (icon), 如北極熊、冰棍球、榖倉等等。
 
我愛收集, 不敢說收藏。多年來也蒐集了一些鑄幣廠的各類錢幣和美術硬幣。為了不多花費錢財, 集中購買和華人有關的美術硬幣。自己設置了每枚不超過百餘元的上限, 以免揮霍。我不是收買古董, 也不求硬幣升值以套取利潤, 主要目標是滿足收集美術品的嗜好而已。收集之餘, 從移民角度想想, 一個政府機構如何考慮小數民族、商業、美術、文化、甚而政治等因素來迎合民眾的需要和賺取利潤, 以管窺天, 以見天之一角。
 
錢幣有幣值和售價兩個價: 幣值是金屬所值, 是回收價, 售價則是賣價, 先由鑄幣廠定, 零售商是各民營郵局, 可能加點價錢才轉賣, 錢幣商會按供求定價。我多從鑄幣廠的零售站 (溫哥華唯一一間到本年十二月便關門) 或網址郵購, 也有些從郵局買。至於錢幣商怎樣看待加拿大美術硬幣買賣則不清楚了。

以下是我收集到的大部份錢幣,只代表鑄幣廠出產的小部份。這些硬幣可分作兩大類: 一類是迎合華人風俗信仰而鑄造、一類是紀念華人和加國的關係。前者甚多, 後者寥寥無幾。
 
第一類的典型是中國十二生肖錢幣。以2018年狗年來算, 最少有六款狗年幣。最貴的有幣值$2500純金, 售價 $75,000, 數量全世界只有十枚。次貴的有十八卡 (karat)金製, 波浪邊型, 數量只有1,500枚,每枚售價 $688.85。第三種是99.99% 純銀, 一安士重, 幣值$15, 每枚售價$101.88, 數量共有 18,888枚, 又分圓邊和波浪邊兩型 (即共37,776枚) (見圖三、圖四)。還有一種, 半安士重純銀, 售價$41.88, 共製了15,888枚。同一年出產圓邊和波浪型兩款是近年的事。以前, 我儲存了一套圓邊十二生肖幣 (1998-2009), 現在儲波浪型 (2010-2021), 兩套齊全, 二十四年就過去了。現在離目標不遠了, 往後不再買。雞年兩款,可以比對一下 (見圖五、圖六)。
 
華人愛吉祥物。有一個幣, 有松、龜、鶴, 都是壽徵。另一個幣,則有貔貅。"貔貅,古代的一种瑞獸,中国古代風水學者認為貔貅是轉禍為祥的吉瑞之獸。 從古至今,上至帝王、下至百姓都注重收藏和佩戴貔貅,傳說貔貅除了開運,闢邪的功效之外,還有鎮宅、化太歲、促姻缘等作用。"(《维基百科》: 貔貅)。這個 “風水好運符” (Feng Shui Lucky Charm) 便由此應運而生 (圖七、圖八)。這個銀幣, 中間如通寶方孔, 幣值只有八元, 售價 $98.88。反面(reverse side)有貔貅以外,加上葫蘆。正面(obverse side)有英女皇頭像, 加上葫蘆和吉祥繩結, 設計不錯。近期也發行了一個吉祥幣, 也是方孔,反面是太極符在上, 孔兩旁分別有虎和龍, 正面在孔之上是英女皇頭像, 孔兩旁是雙鳳, 鳳的頭尾都帶祥雲 (圖九、圖十)。這幾個銀幣, 捕捉華人深慕吉祥的心理, 但在設計上都有架床疊屋的感覺。
 
我較喜愛一個意念單一的百福圖,一百個福字,直是多福, 右上處紅色楷書「福」字, 既醒目,又畫龍點睛, 盒子上蓋底配以中國郵票,色彩繽紛的「花開富貴」,大方悅目,怪不得被搶購一空。(圖十一、圖十二)。 
華人自詡為龍的傳人。以龍做主題的硬幣, 正確數目我不知道, 總有一打吧。除龍年幣以外,龍舟節的龍頭幣, 加紅藍色, 很有神采。舞龍也有龍頭幣, 其他或平或貴的, 可供選擇 (見圖十三2012龍年$10硬幣)。
 
第二類為紀念華人和加國關係而鑄的幣很少。我收了兩種, 錯過了一種, 以後可能補買。有的第一種是2005年華人鐵路工人兩枚一套(Chinese Railways Workers Set)。每枚幣值八元, 一套售價約$100。銀幣中間圓形圖畫鑲上金色。一張圖畫是加拿大太平洋鐵路公司的一架車廂, 跨在菲沙河之上。另一張圖畫以雕刻複製多倫多市於1989年建立的紀念鐵道工人紀念碑 (Memorial to Commemorate the Chinese Railway Workers in Canada) (圖十四、圖十五)。我錯過了的也是紀念鐵道華工的 2015年銀幣一枚, 叫 ”加拿大太平洋鐵路公司鐵道華工” (Canadian Pacific Railways Chinese Workers), 幣值十五元, 售價在 $54.95 和 $89.5之間 (據網上錢幣公司定價)。幣面刻著兩個華工在鐵路軌上工作。這枚硬幣是一套十枚,主題叫“開拓加拿大”(Exploring Canada) 其中的一枚 (見圖十六) 。
 
最後, 我有的一枚近期買的紀念幣, 對我這個香港移民最有意義, 那是鑄幣廠紀念第二次大戰, 加拿大參與的戰役的一種: 香港之役 (Second World War Battlefront: the Battle of Hong Kong), 2016 年推出 (圖十七), 紀念1941年十二月八日至卄五日在香港抵抗日軍侵略而殉難的加拿大軍人。戰役中死亡計有290人, 被囚禁在集中營時死的有204人。加拿大應英國之請, 派往香港兩營共1,973名士兵和兩名女護士, 進行加拿大在第二次大戰時的首次陸戰, 保衛香港, 傷亡慘重, 死了超過四份一士兵。這枚紀念幣, 不是很沉重嗎? 當然, 加拿大華人也有參軍捍衛加國而死, 由此而華人取得公民資格。加國, 華人在歷史上曾有過衝突, 但畢竟互有稗益, 兩相扶持, 甚至血肉關連, 加拿大開荒建國史、第二次大戰史就是見証。

    
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